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图腾、染料和水果皇后:山竹简史

2023-05-25 03:24:32 27

摘要:小时候玩游戏《大航海时代》,记得印尼和马来附近有种名叫“山竹”的染料,贩卖到东亚的澳门,或者印度加尔各答,能赚好几倍的钱。没错,游戏里的山竹,就是一种染料。所以后来,当我们告别了物资匮乏的年代,进口水果渐渐进入超市的时候,作为打小生长在江浙...

小时候玩游戏《大航海时代》,记得印尼和马来附近有种名叫“山竹”的染料,贩卖到东亚的澳门,或者印度加尔各答,能赚好几倍的钱。

没错,游戏里的山竹,就是一种染料。

所以后来,当我们告别了物资匮乏的年代,进口水果渐渐进入超市的时候,作为打小生长在江浙的孩子,看到一种叫“山竹”的,和游戏图片里长得一模一样的东西出现在水果柜台的时候,

我的心里是懵逼的。

01

不得不说,日本游戏在细节考据方面,真是做得到位。

《大航海时代》里几百种特产品的历史、源流、用途、产地,无不准确。其中当然包括了山竹。

早在明朝,中国人就对山竹有了记载。三宝太监下西洋,带回来的不仅是假装麒麟的长颈鹿、大象和狮子,还有各色闻所未闻的植物,浩浩荡荡的远航,让万历朝的博物学大爆发。

郑和船上一个叫马欢的大副,写了一本名叫《瀛涯胜览》的书,里面写道:“爪哇国有芭蕉子、莽吉柿、西瓜、郎级之类。其莽吉柿如石榴样,皮内如橘囊样,有白肉四塊,味甜酸,甚可食。”

文辞浅显,不用解释就能想到莽吉柿是什么东西。其实,这是马来语mangis音译,至今仍是山竹的正式中文名,我认为译得极好,即描述了此物产自毒虫丛生的荒莽之地,又说清了山竹果实和柿子在口味上的相似之处。

紧跟着莽吉柿,马欢还写道:“郎级如枇杷样,略大,内有白肉三块,味亦甜酸……至苏门答剌国,又有一等臭果,番名赌尔焉……”郎级在今天的中文名应该叫龙功果,这是一种肉质口味像龙眼,却又有橘子般瓣片的水果,和山竹算是远亲;

至于赌尔焉,这就是山竹的老公了。

02

关于榴莲是水果之王,山竹是水果皇后的美誉可谓家喻户晓。

但事实上,这却是个经不起推敲的说法。

它的理论基石,是中医里的“寒热论”——榴莲性热,吃过后要再进山竹以图“中和”。但在山竹原产地东南亚,中医却并非显学,只是流传在华人之间而已。

更多东南亚土著们信奉的医学理论,来自于印度的阿育吠陀学和泰国、越南等地的佛教养生理论。他们并不把榴莲和山竹以寒热对等起来。

稍早之前,山竹的价值其实不高,在水果资源丰富的东南亚,肉质肥厚、甜度高的如香蕉、芒果唾手可得,很少有人会关注皮厚、核大、果肉少的山竹。即便是信奉中医的南洋华人,很多也只是拿山竹果连壳煮水,以其苦味“清火”。

相反,因为种植简单、结果慢,山竹更多是被当作开荒植物。山竹属于藤黄科。藤黄这个名字,雅擅丹青者一定不会陌生,它是国画中常用的黄色颜料,来自藤黄属植物分泌的树脂。买山竹的时候,偶尔会发现果实表面擦伤的地方有黄色粘液渗出,沾在衣服上很难洗掉,这就是藤黄了。

大量产出的藤黄果壳被作为染料使用。一位广西朋友告诉我,直到他小时候,家里长辈的裤子穿旧了,还是喜欢用山竹壳煮一大锅紫红色的水,把裤子放进去泡染,很快就能得到一条深紫色的新裤子。

随着大量华侨下南洋,东南亚人口激增,对水果的需求也变大了。开荒外加收获染料的时候,人们发现某些藤黄能结出具硬壳的浆果,这些植株枝条有明显的节和纵棱,看上去有些像竹竿,因此就被华人命名为“山竹”,殊不知,它和几百年前郑和发现的莽吉柿就是一物。

03

真正把山竹当宝的还是西欧人。

16世纪,大明封关禁海后200年,欧洲人来到了东南亚初识山竹。它的口味无疑对嗜甜如命的白人来说是致命的——要知道,十字军东征那会儿,欧洲屌丝们从阿拉伯人手里抢来甘蔗种子时,就对蔗糖单调的甜味不可自拔,甚至不远万里跑去巴西种植,更何况酸甜适口的山竹呢?

1753年,林奈发表《植物种志》,用马来语mangis为山竹正式命名,它后来的英文名mangosteen正是由此而来。这个词前半截跟芒果mango一样,不知道是不是欧洲人对这类酸甜口味的东南亚水果的爱称。

但山竹对气候湿度的苛刻要求,却又坑了欧洲人两百多年,期间山竹只能在原产地吃到——山竹的种子很别扭,干燥了就会死,但如果用湿沙在适当温度下储存则能存活大概两年时间。直到19世纪中期,山竹才在英国的温室里成活,随后扩散到热带美洲和非洲。

再后来,随着冷链的成熟,山竹被运回除了广西、云南等少数可种植区域之外的中国大部分地区。当人们赞叹水果皇后的风姿时,大概早已经忘记了,中国人早西方几百年,就已尝到了莽吉柿的滋味。

04

山竹很好吃,这是大部分对酸味不过敏的我们的共识。

剥开厚厚的用于防御榴莲家暴的果皮,就露出了蒜瓣状的白色果肉。这“果肉”实际上是由内层果皮发育而成的假种皮,形态和起源都和柑橘类似。

网上流传一个判断山竹瓣数的方法是看脐部凸起裂成几块,这是真的。山竹脐部的凸起是宿存的雌蕊柱头,柱头的裂片数量等于子房的心皮数,也就是果肉的瓣数。不过以此判断山竹好坏其实并没有什么意义,瓣数多了的话,果核也相应增多了,二者比例没变啊!

山竹的果瓣大小不一,通常有一两瓣特别大的,里面有发育良好的种子;另有三四瓣小的,种子压根没发育——我就爱吃这种,不用吐核啊!

当然,真正爱吃的是不会嫌麻烦的,酸甜的味道,和沙拉酱、酸奶天生就很搭,加上苹果片、生菜,最适合在初秋的台风夜里,窝在房间里一勺勺边吃边听窗外狂风大作了。

(本文系网易新闻·网易号“各有态度”特色内容)

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